lördag 21 december 2013

Bokbloggar mot rasism



Idag går alla bokbloggar ihop för en gemensam aktion mot rasism och för mig är det självklart att vara med. Människor är just människor. Med lika värde. Med stort värde. Det är så givet för mig att inget annat är tänkbart.

Människa. Tänk att alla som läser detta inlägg fötts till just det. Människa. Så vackert och värdefullt.

Det föder ett ansvar att vara människa. Idag tar jag mitt och tipsar om böcker för en större värld. Böcker som ger mig en insikt, föder nya tankar och öppnar dörrar till verkligheter som jag inte skulle stött på annars.

I bokcirkeln har vi läst många böcker av utländska författare och väldigt ofta har de som skiljer sig mest från vår egen vardag varit de böcker vi har uppskattat allra mest. Här kommer ett axplock ur vår digra samling under drygt elva år tillsammans:

Bokhandlaren i Kabul av Åsne Seierstad

Flyga drake av Khaled Hosseini

Morgon i Jenin av Susan Abulhawa

Chi An - bara en dotter av Steven W Mosher

Vilda svanar - tre döttrar av Kina av Jung Chang 

Niceville av Kathryn Stockett

Tillsammans kan vi göra världen till en bättre plats för alla att leva på. En plats där alla människor har samma värde alldeles oavsett precis allting.

Låt oss göra det. Ingen annan lär göra det åt oss.












torsdag 19 december 2013

Upptäcka franska vingårdar


Idag kom två spännande böcker på posten och ivrigt slet jag upp paketet (såklart). De båda böckerna var något mindre än jag räknat med, men det var faktiskt bara ett plus, för jag har svårt för stora klumpiga böcker. Särskilt om de är inbundna, för då blir de onödigt tunga att hålla i.

Extra lämpligt är formatet med tanke på att man med fördel kan packa med sig boken när man ska på resa. Då får den enkelt plats i resväskan utan att väskan börjar väga ett halvt ton.

Och insidan! Insidan är väldigt snyggt layoutad (med en läcker accentfärg för olika typer av drycker) och utan att ha hunnit läsa hela (jag öppnade ju paketet för mindre än en timme sedan) kan jag redan nu säga att upplägget är oerhört pedagogiskt och genomtänkt och följer en kronologisk logik.

Vad är det då för böcker jag har köpt och hur kan jag vara så galen att jag köper två utan att ens ha sett dem IRL? (Jodå, jag fattar att bilden ovan har gett en hygglig ledtråd, så troligen är det helt uppenbart vilka böcker det handlar om.)

Japp, det är mycket riktigt Upptäcka franska vingårdar av Helena Trotzenfeldt och Mikael Lind. Via internet har jag fått upp ögonen för boken och när jag insåg hur billig den var (en inbunden, sprillans ny bok för 150 kronor inklusive frakt!) bestämde jag mig på en sekund. Jag ville definitivt ha en själv (en liten dröm jag har är faktiskt att få åka på vingårdsresa och ännu hellre äga några egna vinrankor som det kan bli vin av vad det lider) och så vill jag ge bort en till ett par släktingar, som absolut skulle uppskatta en bok som denna, eftersom mannen är munskänk och en riktig vinkännare.

Jag har hunnit läsa lite snabbt i boken och där finns (förutom all matnyttig information om olika vinsorter, hur och var man kan bo och om det finns något för barnen att göra i närheten) små heta tips som att det inte räcker med att säga chèvre om man vill ha getost i Frankrike, för det betyder bara get och man skulle nog bli lite snopen om man får in en hel sådan, och att maten i Alsace inte liknar någon annan fransk mat.

Och du, tyckte du att det var jobbigt med fonetisk skrift i skolan? Eller tycker du att franskan är svår att uttala? Då kan jag verkligen rekommendera sidan 142-143. Det är en fullständigt lysande parlör för oss som kan svenska. Eller vad sägs om att det franska ordet château, som betyder slott, uttalas sjatt-å. Det är ju bara så klockrent att jag skrattar och nickar samtidigt.

Upptäcka franska gårdar är ett givet julklappstips till alla som älskar vin och är intresserade av mer kring den ljuva drycken än att bara svepa den.







måndag 9 december 2013

Annorlunda avslutningsafton på stan



På Bodega Tapas och bar med Sussie, Cattis, Millan, Åsa Ö och Catrin

Det blev en ovanligt annorlunda bokcirkelträff denna decemberafton. Jag själv, som håller i denna sajt och som brukar vara den som uppdaterar läget, kunde tyvärr på grund av sjukdom i familjen med tillhörande sjukhusbesök inte närvara under kvällen och det fick jag veta först på eftermiddagen samma dag. Av den anledningen kommer blogginlägget från decemberkvällen att bli oerhört knapphändigt och kortfattat, för det är omöjligt att skriva om det som sades om man själv inte hörde det och ingen annan heller tycks minnas.

Bokcirkeln träffades i alla fall på den hyfsat nyöppnade restaurangen Bodega Tapas och bar en lagom kylig afton i december och trots att det inte var så många andra gäster där och stället stängde redan klockan 22 blev det en trevlig kväll för de fem som samlats.

Lite snack om november månads bok blev det förstås i alla fall och det var Vi kom över havet av Julie Otsuka som vi under demokratiska former valde senast vi sågs. Dessvärre var det ingen som var så värst begeistrad i boken. Alla hade stort bekymmer med den enorma generaliseringen som märks redan i titeln. Vi förstod inte att boken genomgående skulle vara så allmängiltig som titeln tydde på, men det var den. Hela tiden stod det att vi födde våra barn om våren och vi födde våra barn på en höskulle om hösten. Våra män slog oss och våra män var mycket ömsinta. 

"Vi" var alldeles för ogreppbart och vi fick ingen kontakt med dem det handlade om. Vi kom aldrig det minsta nära, snarare hölls vi långt borta som betraktare genom ett fönster där inget ljud sipprar ut och där vi endast kan skönja svaga konturer genom den dimmiga rutan. Det var lite ledsamt att vi inte kände mer, för vi hade goda förhoppningar om ett ämne som vi från början inte kände till, nämligen japanska kvinnor som åker till USA för att gifta sig och få ett bättre liv, men det blir inte alls som de har trott.

Andra ämnen som avhandlades under kvällen var naturmedicin och oljor som komplement till den vanliga läkarvården. En i gänget har utbildat sig inom denna alternativmedicinkonst och det är alltid spännande att lyssna till nyheter.

Under december månad kommer vi att läsa en valfri bok av årets nobelpristagare i litteratur - Alice Munro. Vanligtvis brukar vi ha ett alternativ om vi tycker att pristagaren känns för svår, för trist eller för ointressant, men den här gången vi överens om att det räcker med nobelpristagaren som altarnativ för hon anses ganska lättillgänglig och noveller är dessutom något vi alla borde kunna ta oss igenom.

Nästa gång vi ses har vi hunnit en vecka in på 2014 och eftersom den första onsdagen i månaden är på själva nyårsdagen flyttar vi träffen till den 8 januari istället.

Fram tills dess önskar vi alla en riktigt

GOD JUL OCH ETT LJUVLIGT 2014!



torsdag 5 december 2013

Tankar kring Kristalläpple



Lite på avstånd har jag följt Ebba Range under ett par år medan hon skrivit och skrivit. Någon enstaka gång har vi haft kontakt i bloggvärlden, men det var först när hennes debutroman Kristalläpple kom ut på LITET förlag för ett par månader sedan som jag blev verkligt intresserad av henne och hennes bok. På Bokmässan i Göteborg passade jag därför på att köpa ett signerat exemplar.

Debuten handlar i grund och botten om självmord och konsekvenserna av det – detta så tabubelagda ämne i vårt land där ungefär fyra personer varje dag avslutar sitt liv själva.

Ebba Range har själv smärtsamma erfarenheter av självmord, men hennes bok Kristalläpple är en fiktiv berättelse om Hillevi som är sexton år när hennes tvillingsyster tar sitt liv. När det händer kommer det som en fullständig chock för Hillevi och hon kan inte alls förstå varför My valt denna fruktansvärda och slutgiltiga väg. Fyra decennier senare återvänder Hillevi till platsen och minnena.

Större delen av boken utspelar sig innan jag ens var född, nämligen år 1966, men utan att själv ha upplevt hur det var då och förstås ännu mindre ha en aning om hur det var att vara tonåring i Hökarängen vid den tiden upplever jag händelserna som mycket trovärdiga. Det är stundtals jobbig läsning, för Hillevi har det inte lätt alls, men jag är hela tiden med Hillevi, tar del av det som händer i hennes liv och förstår henne.

Hillevi är ung, kär, förtvivlad och tuff i en imponerande blandning. Det är lätt att känna både med och för henne. Mamman, styvpappan, pojkvännen, kompisarna – alla skildras de med fingertoppskänsla och utifrån Hillevis perspektiv. Den problematiska relationen med mamman och den ömsinta relationen med tvillingsysterns pojkvän berör mig lite extra.

Som i många familjer och i mångas liv finns det hemligheter som ligger och lurar under den putsade fasaden och så är det även här. Läsarna förstår tidigt att det finns något dolt och små detaljer leder så småningom till det stora avslöjandet.

Romanen är på drygt 300 sidor och trots det i grunden tunga ämnet är det en bok som är lätt att läsa. Jag får lite känslan av en tv-serie från min ungdomstid medan jag läser. Ingen speciell tv-serie, utan mer att det var och är så ungdomar hänger med varandra. Bilderna målas upp för mitt inre och jag ser ungdomarna sitta där och röka och dricka grogg gjord på vodka och Fanta i en sunkig källare medan de grubblar över livet.

Omslaget till Kristalläpple förtjänar också uppmärksamhet, för det är oerhört vackert, tycker jag. Jessica Eklund på Stilgrepp lyfter alltid LITET förlags böcker en extra nivå, så att man lägger märke till dem i det stora utbudet av böcker. Jag tycker särskilt mycket om att de röda skorna är blanka, så det verkligen ser ut som de röda lackskor som beskrivs i romanen.

Även den poetiska titeln Kristalläpple är fantastiskt fin och innan jag fick veta vad det betyder hade jag ingen aning trots att ordet är nästan 300 år gammalt. Förutom att det låter vackert passar det romanen fint och känns träffande.


Alla delar i denna debut passar så väl ihop. Genomarbetat och välgjort – två ord som beskriver allt kring Ebba Ranges roman Kristalläpple utmärkt.

måndag 2 december 2013

Julklappstips till bokälskare


En bok är den perfekta julklappen ur många synvinklar och av många skäl, tycker jag.
  • Den är lätt att slå in tack vare sin behändiga och kvadratiska form. (Mycket lättare än att slå in ett innebandymål med tillhörande boll och klubba, skulle nog den stackars flicka som kämpade med just detta i ett köpcentrum nära mig tycka. Jag kunde inte låta bli att le medlidsamt mot henne och sympatisucka lite.)
  • Den varar länge. (Har man ont om tid varar den till och med längre än man skulle önska.)
  • Valet av bok känns personligt. (Jag kan fundera i veckor på vem som ska få vilken bok.)
  • Boken ger läsaren tillgång till världar som hen annars aldrig skulle kunnat besöka eller ens vetat om att de fanns. (Finns det något härligare än att få gå in i en högljudd storstad med polisbilar som tjuter eller sitta på en sandstrand och känna medelhavsbrisen fläkta i håret - fast man egentligen sitter hemma i soffan med yllesockorna på?)
  • Läsaren får utmana sina egna tankar om livet och verkligheten genom någon annans öppna ögon. (De gånger jag har läst en bok som förändrat min syn på världen har varit helt magiska ögonblick - en insikt som gjort mig mer ödmjuk och skapat mer förståelse för vår värld och alla människor som lever i den.)
  • Eller så är det ren och skär underhållning som får läsaren att dra på munnen, rysa en smula, le igenkännande eller kanske fälla en tår mot slutet. (Oavsett vad boken ger ger den något - det räcker.)

Just idag vill jag passa på att komma med tre fina boktips.

Äntligen har Kaj Karlssons uppföljare till succédebuten Operation Nordvind  från 2011 kommit. Parsifal Direktivet är en perfekt julklapp till alla som gillar smarta thrillers. Författaren är mycket generös med provläsningsavsnitt, så om du inte vågar beställa här direkt kan du börja med att provläsa 120 sidor här. Själv har jag boken i min priohög i bokhyllan och jag ser mycket fram emot att få slå mig ner med med den i sällskap av en mugg glögg som kan matcha den snygga, röda utsidan.

När vi läste Operation Nordvind i bokcirkeln förra året tyckte vi att det var en bra bok, men det roligaste var att ett par av våra män formligen kastat sig över boken, tokläst halva natten och älskat den. Det har inte hänt någon annan gång under våra elva år som bokcirkel, så det tyckte vi alla var ganska festligt. De borde jubla åt att den fristående andra delen kommit ut på marknaden i så lagom tid inför jul.

Mina två andra tips hänger ihop. Det är nämligen min egen roman Närmare dig tillsammans med min förläggare Annika Bengtssons Kråkprinsessan som nu kan köpas som ett enda härligt bokpaket direkt från Grim förlag till det facila priset av 130 kronor för båda böckerna inklusive porto. Dessa båda böcker är förlagets storsäljare under 2013 och det vill vi fira genom att erbjuda dem båda till ett kanonpris. Båda böckerna har som en liten gemensam nämnare att de handlar om kvinnor som drabbats av olika händelser i livet och nu kämpar de för att komma på fötter igen.

Det finns ett provläsningsavsnitt på Närmare dig och vill du beställa bokpaketet mejlar du till info@grimforlag.se, så tar Annika gärna ytterligare en promenad till brevlådan.

Det var dagens tre grymma boktips - det kan komma fler en annan vacker dag inför jul.